Pourquoi les microbilles en plastique sont elles un danger - Inox Ecologie
octobre 21, 2019

Pourquoi les microbilles en plastique sont elles un danger

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Micro billes, qu'est-ce que c'est ?

Les microbilles de plastique sont des particules de plastique solides qui sont intentionnellement utilisées comme ingrédients du produit ; elles mesurent 5 millimètres ou moins et ne se dissolvent pas dans l'eau. Les microbilles sont utilisées par de nombreuses industries à diverses fins, y compris comme ingrédients dans certains produits de soins personnels à rincer pour améliorer leurs capacités exfoliantes ou nettoyantes. Nombreux sont ceux qui se sont inquiétés de la contribution des microbilles au problème général des déchets plastiques dans les océans et autres cours d'eau.

L'engagement profond de l'industrie des produits de soins personnels envers la sécurité des produits et la gérance de l'environnement comprend la protection de l'environnement marin qui soutient la vie sur notre planète. C'est pourquoi l'industrie a réagi rapidement et énergiquement aux préoccupations concernant les microbilles, même si ces ingrédients ne représentent qu'une infime fraction dans les cours d'eau. L'industrie a annoncé l'élimination progressive volontaire des microbilles, puis a collaboré avec les élus, les groupes de défense de l'environnement et d'autres intervenants pour appuyer les lois qui les interdisent en permanence.

Dans le cadre de l'engagement de l'industrie envers un avenir plus durable, nous continuons de travailler avec des groupes environnementaux et d'autres intervenants pour trouver des solutions réelles aux débris de plastique dans les cours d'eau, dans l'intérêt de nos consommateurs et du milieu marin que nous partageons tous.

Pourquoi est-il utilisé dans les cosmétiques et les produits de soins personnels ?

micro bille pourquoi

Historiquement, les fabricants ont ajouté des microbilles de plastique pour rincer les produits nettoyants de soins personnels en raison de leurs propriétés exfoliantes sûres et efficaces qui aident à éliminer les cellules mortes et sèches de la surface de la peau ainsi qu'à déboucher les pores des personnes atteintes d'acné. De nombreux consommateurs apprécient les microperles pour leur capacité à produire une peau propre et lisse.

De nombreuses entreprises qui utilisaient auparavant des microbilles en plastique cherchent à les remplacer par des alternatives, notamment celles fabriquées à partir de cire d'abeille, de cire de son de riz, de cire de jojoba, d'amidon dérivé du maïs, de tapioca et de carnauba, d'algues marines, de silice, d'argile et autres composés naturels.

Pourquoi est-il important d'arrêter la pollution de l'environnement par les microbilles ?

stop microbillesLes microbilles sont de petites particules de plastique solides et manufacturées de moins de 5 mm qui ne se dégradent pas et ne se dissolvent pas dans l'eau. Ils peuvent être ajoutés à une gamme de produits, y compris les cosmétiques à rincer, les produits de soins personnels et les produits d'entretien. Les microbilles sont utilisées comme ingrédients dans ces produits pour une variété d'usages. Il s'agit notamment d'un abrasif ou d'un exfoliant, d'un agent de gonflement, pour une libération contrôlée et retardée des ingrédients actifs, et pour prolonger la durée de conservation. Ils sont également un ingrédient relativement bon marché.


Les microbilles ne sont pas captées par la plupart des systèmes de traitement des eaux usées. S'ils sont emportés dans les égouts après usage, ils peuvent se retrouver dans les rivières, les lacs et les océans.

Une fois dans l'eau, les microbilles peuvent avoir un effet néfaste sur la vie marine, l'environnement et la santé humaine. Ceci est dû à leur composition, à leur capacité d'adsorber les toxines et à leur potentiel de transfert dans la chaîne alimentaire marine. Ces minuscules plastiques persistent dans l'environnement car ils sont presque impossibles à enlever. La meilleure façon de réduire leur impact est de les empêcher de pénétrer dans l'environnement.

Pourquoi les micro-billes de plastique sont elles un danger ?

danger miroplastique

Une bombe à retardement toxique : Voici la science qui explique pourquoi les micro-billes sont un désastre.
Ils sont minuscules, il y en a des milliards et ils se répandent partout - les microbilles cosmétiques sont une mauvais pour l'environnement.

En 1976, John Ugelstad a fait quelque chose que Nasa n'avait jamais fait auparavant : il a fabriqué une série de petites billes de polystyrène sphériques de la même taille exactement. L'invention par Ugelstad des microbilles a été une percée médicale mineure ; elles pourraient être utilisées pour traiter le cancer, aider à la recherche sur le VIH et même former la base technologique des tests de grossesse à domicile. C'est aussi un désastre environnemental.

Une microbille se définit par sa taille : typiquement de 0,5 à 500 micromètres de diamètre. Mais l'impact environnemental des minuscules plastiques ne se limite pas aux sphères manufacturées : les microplastiques, la décomposition des plastiques de plus grande taille qui recouvrent tout, des bouteilles aux équipements de pêche en passant par les pneus de voiture et les chiffons synthétiques, sont également extrêmement problématiques.

Cette semaine, un comité d'audit environnemental a appelé à une interdiction mondiale des microbilles cosmétiques. Bien que leur valeur pour la science soit incontestable, l'utilisation de microbilles dans les gommages faciaux, les gels douche et même les dentifrices a un impact ruineux sur le monde naturel. Pour comprendre pourquoi ce sont de mauvaises nouvelles pour la vie marine, il faut regarder autour de soi.

Les microbilles sont conçues pour pénétrer dans des endroits difficiles d'accès. En science, ils sont principalement utilisés pour séparer les matières biologiques. Une fois chargés magnétiquement, par exemple, ils peuvent être attirés à la surface de certains types de cellules ou de bactéries. Dans les tests de grossesse à domicile, des microbilles spécialement traitées et colorées réagissent aux hormones dans l'urine pour former la ligne bleue révélatrice. Leur taille, leur superficie et leur nombre font des micro-billes un énorme problème une fois qu'elles arrivent dans les écosystèmes marins.

Un échantillon de plancton prélevé dans les eaux libyennes par un navire de Greenpeace contenait également d'importantes quantités de microplastiques.

Les Pays-Bas ont été le premier pays à interdire les microbilles cosmétiques en 2014. En décembre de la même année, l'Autriche, le Luxembourg, la Belgique et la Suède se sont joints à elle pour publier une déclaration commune aux ministres de l'environnement de l'UE appelant à une interdiction des micro-plastiques à l'échelle européenne.

Les États-Unis ont promulgué une interdiction en décembre 2015 qui interdit la production de cosmétiques contenant des microbilles depuis juillet 2017. En juin 2016, le gouvernement canadien a ajouté les microbilles à une liste de substances toxiques, une étape importante vers une interdiction totale qui a déjà reçu l'approbation du Parlement.

L'ampleur de ce petit problème est énorme. Une étude publiée en septembre 2015 dans la revue Environmental Science & Technology estime que 808 milliard de microbilles de plastique sont rejetées chaque jour dans les égouts des ménages américains. De ce nombre, huit milliard passent par les usines de traitement de l'eau et aboutissent dans les lacs, les océans et les rivières. Selon le comité d'audit environnemental du Parlement britannique, une seule douche peut entraîner l'évacuation de 100 000 particules de plastique dans les égouts.

Microplastiques trouvés dans l'intestin d'un poisson en mai 2015

microplastique dans un poisson
Comme ils sont si petits, les microbilles ont collectivement une surface énorme. Cela leur permet d'absorber de grandes quantités de toxines et d'autres polluants. Une fois à l'état sauvage, les microbilles peuvent aussi être facilement ingérées par les animaux marins. "Si quelqu'un mange six huîtres, il est probable qu'il aura mangé 50 particules de microplastique ", a déclaré Mary Creagh, présidente du comité.

La distinction entre microbilles et micro-plastiques est importante, mais le problème qu'ils causent est finalement le même. On estime qu'entre 15 et 51 milliard de particules microplastiques se sont accumulées dans l'océan, l'Europe à elle seule rejetant entre 80 000 et 219 000 tonnes de micro-plastiques dans la mer chaque année.

On sait que plus de 280 espèces marines ingèrent des microplastiques, un nombre qui ne fera que croître. Et les dommages qu'ils causent sont de plus en plus évidents.

Greenpeace l'appelle une "bombe à retardement toxique". Une fois en milieu marin, les micro-plastiques peuvent à la fois libérer et absorber des toxines, qui peuvent ensuite se déplacer dans la chaîne alimentaire.

Les universitaires se penchent actuellement sur un certain nombre de questions clés. Quelle quantité de micro-plastique se trouve dans l'océan ? Est-ce qu'ils s'accumulent dans la chaîne alimentaire ? Quel est l'impact physique sur la vie marine ? Les organismes marins choisissent-ils activement, voire préfèrent-ils consommer des micro-plastiques ? Quel est le risque pour les humains s'ils mangent de la vie marine contaminée ?
On estime qu'entre 15 et 51 milliard de particules micro-plastiques se sont accumulées dans l'océan.

Ce qui était autrefois un argument de vente important pour les cosmétiques rafraîchissants et nettoyants est aujourd'hui devenu un mot synonyme de désastre environnemental. Il y a quelques années, l'emballage a triomphalement déclaré la présence de micro-billes nettoyantes - elles sont maintenant cachées dans la liste des ingrédients sous l'apparence du polyéthylène et du polypropylène.
L'Oréal a un calendrier similaire et a déjà retiré les microbilles de deux marques : Biotherm et The Body Shop ; Johnson & Johnson a retiré les microbilles de la moitié des produits qu'elle vend et à éliminé les microbilles de tous les produits depuis 2017.

Mais la commission parlementaire britannique a déclaré que cette approche progressive était problématique et pleine d'incohérences. L'approche volontaire des fabricants de cosmétiques pour éliminer progressivement les microbilles de plastique ne sera tout simplement pas lavable ", a déclaré M. Creagh. "Nous avons besoin d'une interdiction légale complète, de préférence au niveau international car la pollution ne respecte pas les frontières."

Des micro-perles : Mauvais pour vous, mauvais pour l'environnement

microplastique et degats

Vous vous réveillez le matin, vous vous brossez les dents et vous vous lavez le visage. Le dentifrice et le nettoyant pour le visage tombent à l'eau et vous ne le reverrez plus jamais... n'est-ce pas ? Faux ! Et si je vous disais que certains des ingrédients, connus sous le nom de microbilles, que l'on trouve dans votre dentifrice et votre produit de nettoyage pour le visage pourraient se retrouver dans votre estomac ?

Les microbilles sont de petites particules de plastique solides, généralement de moins d'un millimètre de diamètre (ou environ la taille d'un grain de sable), fabriquées en polyéthylène, polypropylène ou polystyrène. Il s'agit du dernier d'une longue série de polluants à utiliser avant que l'on connaisse leur impact sur l'environnement. Dans une culture où nous voulons que tout soit meilleur, plus rapide et moins cher.... les produits chimiques et les produits chimiques sont utilisés en premier et leurs effets préoccupants plus tard. Polychlorobiphényles (PCB), amiante, plomb, et maintenant microbilles.


Les microbilles sont souvent ajoutées pour agir comme exfoliant ou amplificateur d'application dans les produits d'hygiène personnelle tels que les savons, les nettoyants pour le visage, les cosmétiques et le dentifrice. Elles ont été introduites pour la première fois en 1972 et sont actuellement utilisées dans plus de 100 produits de consommation. Les consommateurs qui utilisent des produits contenant des micro-billes lavent souvent le produit dans les égouts de la salle de bains de leur maison, qui se jettent dans le réseau d'égout et se dirigent vers les usines de traitement des eaux usées.

La majorité des équipements de traitement des eaux usées utilisés aujourd'hui sont incapables de filtrer ou d'éliminer les micro-billes qui finissent par se déposer dans les cours d'eau comme polluants.

Les microbilles ne se dégradent pas facilement et s'accumulent dans les cours d'eau et potentiellement dans l'eau potable. Ils se retrouvent dans les rivières, les lacs et les océans lorsque les eaux usées traitées sont rejetées dans ces plans d'eau.

Chaîne alimentaire à risque

chaine alimentaire dechet
Une fois dans l'eau, les microbilles s'accumulent. On les confond souvent avec de la nourriture, car ils sont ingérés par le zooplancton. Ces petites créatures marines sont ensuite consommées par des espèces plus grandes comme les poissons, les moules et les huîtres, et finalement par les humains. Bien que le polyéthylène, le polypropylène et le polystyrène soient généralement des plastiques non toxiques, leur toxicité à l'échelle microscopique est peu connue. Les micro-billes peuvent se lier aux toxines comme les BPC et d'autres composés en raison de leur forme irrégulière et de leur charge statique possible, libérant leurs effets nocifs lorsqu'elles sont ingérées.

Le temps et les coûts potentiels associés à la modernisation de l'équipement pour éliminer efficacement les micro-billes des eaux usées des effluents sont importants. Le consensus parmi les professionnels de l'environnement est qu'afin d'éliminer les micro-billes de l'effluent, la source des microbilles doit être éliminée. Cela signifie qu'il faut retirer les micro-billes des produits d'hygiène personnelle.

Mary Creagh, présidente du Comité d'audit environnemental du Royaume-Uni, a déclaré dans un article publié par The Independent : "La façon la plus efficace de réduire la pollution micro-plastique est d'empêcher le plastique d'entrer dans nos eaux en premier lieu... Les entreprises de cosmétiques doivent éliminer progressivement les microbilles de plastique qui causent la pollution marine.

Effets à long terme

Les effets à long terme des microbilles et la responsabilité légale associée aux effets potentiels des micro billes dans l'environnement pourraient ne pas être connus avant des années. Les entreprises dont les produits contiennent des micro-billes devraient être préparées.

En général, la plupart des polices d'assurance responsabilité civile des entreprises contiennent une exclusion totale ou absolue de la pollution, ce qui élimine probablement la couverture pour les dommages corporels ou matériels causés par des microbilles. Par conséquent, les compagnies peuvent explorer avec leurs agents d'assurance d'autres options pour répondre à leurs besoins, y compris un produit environnemental spécialisé tel qu'une police d'assurance responsabilité civile pollution de produits, qui pourrait répondre aux réclamations liées à la pollution par les microbilles.

Comme c'est le cas pour de nombreux problèmes d'environnement et de pollution, notre société est en retard. La tendance semble être d'utiliser maintenant et de s'inquiéter des effets plus tard. Pourquoi ne pouvons-nous pas étudier les effets de ces substances nocives avant qu'il ne soit trop tard ? Le mal est fait. Les microbilles sont partout et elles resteront dans l'écosystème pour le reste de notre vie et au-delà.

En savoir plus sur la gestion des risques liés aux débris marins en Australie

Que fait l'Australie au sujet des micro-perles ?

Le ministère de l'Environnement et de l'Énergie collabore avec l'industrie et les gouvernements des États et des territoires pour assurer l'élimination progressive et volontaire des microbilles des produits de soins personnels et cosmétiques. L'élimination progressive se concentre sur les microbilles dans les produits à rincer, qui seraient raisonnablement capables de pénétrer dans l'environnement marin par une utilisation normale.

À la fin de 2017, le Ministère a commandé une évaluation indépendante des produits de soins personnels et cosmétiques vendus dans les supermarchés et les pharmacies. L'évaluation a révélé que sur environ 4 400 produits de supermarché, de pharmacie et de cosmétiques inspectés, 94 % étaient exempts de microbilles. Aucun shampooing, revitalisant, gel douche ou nettoyant pour les mains ne contient de microbilles, ce qui indique que l'élimination progressive de ces produits pourrait être un succès.

Le gouvernement australien s'est engagé à éliminer les microbilles restantes du marché australien et examinera les options pour élargir l'élimination progressive à d'autres produits. 

Comment puis-je savoir si mes produits contiennent des microbilles ?

On peut trouver des micro-billes dans certains produits. Il s'agit notamment de dentifrice, d'écran solaire, de gommages faciaux, de gels douche, de cosmétiques comme le fond de teint et le fard à joues, et d'autres produits de soins.

Si vous êtes préoccupé par la présence de micro-billes dans vos produits, recherchez les ingrédients suivants.

Ingrédients courants des microbilles

Polyéthylène (PE) Polyéthylène téréphtalate (PET) Nylon (PA)
Polypropylène (PP) Polyméthacrylate de méthyle (PMMA)

A retenir

a retenir

Les micro-billes que nous utilisons, à travers nos produits quotidiens, partent par les canalisations et se retrouvent dans les océans. Elles sont ensuite, consommées par les planctons, qui sont ensuite mangés par les petits poissons, qui finissent dans nos assiettes. Tout le monde y perd, pensons à consommer intelligemment, nous pouvons nous passer de micro-billes dans notre produits...



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