Le lac Naivasha est-il menacé ?

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Le lac Naivasha est un site Ramsar situé dans la partie orientale de la vallée du Rift kenyan. Sa caractéristique la plus unique est qu'il s'agit du seul lac d'eau douce de la vallée du Rift kenyan. Il est alimenté principalement par deux rivières pérennes, la Malewa et la Gilgil, ainsi que par des sources d'eau souterraines. C'est un lac peu profond avec une profondeur moyenne de 3,5m et un maximum de 8m.
Il est situé du côté sous le vent de la Cordillère des Aberdares, recevant en moyenne 650mm de précipitations. Elle est sujette à la raréfaction des ressources en eau de surface et souterraines. Son bassin versant couvre une superficie approximative de 3400 km2.
Avant la colonisation, la zone autour du lac était occupée par les pasteurs, les Massaïs. Cependant, il y a eu une transformation massive de l'utilisation des terres depuis l'indépendance. La zone a été transformée en production agricole (principalement horticole), en tourisme, en électricité et en production d'établissements humains (ruraux et urbains). Tous ces éléments se regroupent autour du lac, exerçant une pression sur le lac et ses environs.

Menaces auxquelles le lac Naivasha est exposé

1. Équipement illégal et pêche illégale

 L'utilisation d'engins de pêche de 4" a été introduite en 2001. Cette mesure visait à réduire la pêche excessive, à capturer les poissons immatures et à permettre aux stocks de poissons de se reconstituer. La période de pêche est également fermée depuis cinq mois par an. Cette mesure n'a pas été couronnée de succès en raison de l'entrée de pêcheurs et de braconniers illégaux. Les braconniers légaux utilisent également des filets de 3,5 pouces et moins, ciblant les petits poissons. D'autres pêcheurs ciblent les zones peu profondes qui servent de zones de reproduction à la plupart des poissons du lac.

2. Population humaine




La croissance rapide de la population humaine a représenté une grande menace pour le lac. La région de Naivasha ne dispose pas d'un réseau d'égouts adéquat et d'un mécanisme d'élimination des déchets solides adéquat. La décharge de Kayole est située sur une colline. Ces ordures sont emportées dans le lac pendant les pluies. Étant une région venteuse, les déchets légers (papiers et sacs de polyéthylène) sont soufflés partout et finissent dans le lac. Les trous d'homme et les mauvaises conduites d'égout se remplissent pendant les pluies et sont emportés par les inondations qui affectent Naivasha. Ceux-ci contribuent à la pollution de l'eau.
Une augmentation de la demande de la population pour plus d'énergie. Cela a entraîné une dégradation du bassin versant en raison de l'exploitation forestière pour le bois de chauffage, le charbon de bois et le bois de construction. Il y a aussi des défrichements massifs pour créer de la place pour la colonisation. Il en résulte une érosion  du sol qui a causé l'envasement et l'importation d'éléments nutritifs dans le lac.
Cette croissance démographique a conduit à une surexploitation des eaux de surface et des eaux souterraines pour répondre à la demande de ces dernières. Cela a réduit le potentiel des aquifères souterrains de reconstituer le lac.

3. Réduction et perte de zones humides


La zone entourant le lac était couverte par C. papurus qui servait de zone tampon pour contrôler l'entrée des nutriments et des envois. L'augmentation de la demande de terres agricoles et la baisse des eaux lacustres ont entraîné une diminution continue de la superficie de la zone humide, ce qui a réduit son efficacité. Par la suite, cela a conduit à l'eutrophisation du lac. La dégradation du marais et l'eutrophisation du lac ont considérablement réduit les zones de reproduction des poissons.

4. Prélèvement d'eaux lacustres

Les fermes horticoles qui entourent le lac utilisent cette eau pour l'irrigation. Comme l'eau n'est pas mesurée, elle est surexploitée, ce qui fait baisser les niveaux d'eau.
Une chute dans les eaux du lac réduit la couverture marécageuse et, par conséquent, ses fonctions tampons. Cela finit par modifier l'écosystème du lac.

5. Réduction de la qualité de l'eau


En raison de l'entrée massive de nutriments dans le lac et de l'eutrophisation qui en résulte, la croissance des algues a été importante. Une augmentation du phytoplancton et la diminution subséquente de l'oxygène dissous dans le lac entraînent la mort des poissons. La floraison et la turbidité des algues ont réduit la clarté de l'eau. Cela a eu un effet négatif sur les habitudes alimentaires des mangeoires visuelles.

Conclusion sur le lac Naivasha

Étant donné que le lac Naivasha contribue de manière significative à l'économie de la région, il est important que tous les organismes compétents délibèrent sur une évaluation participative publique dynamique pour protéger le lac de l'extinction .
Avec l'augmentation de la population humaine, le développement durable du lac Naivasha et de son bassin est susceptible de faire face à de nombreux défis. Ceci est dû à la demande croissante de ressources naturelles. Cependant, une approche holistique assurera une utilisation judicieuse du lac afin que la génération actuelle puisse subvenir aux besoins de notre génération tout en conservant son potentiel pour les générations futures.
Il y a un grand besoin d'impliquer les parties prenantes dans la gestion durable des blocs forestiers (Aberdares, Eburu, Kipipipiri et Mau) qui alimentent le lac Naivasha.